Τετάρτη, 28 Μαρτίου 2012

Νηστεία για καλή υγεία!!



Βρισκόμαστε ήδη στην περίοδο της Σαρακοστής και δεν είναι λίγοι αυτοί που κρατάνε νηστεία, υπάρχουν όμως και εκείνοι που δεν μπορούν να στερηθούν κάποιες τροφές ακόμη και για ένα τόσο μικρό χρονικό διάστημα.
Τι λένε όμως οι έρευνες για τη νηστεία;

Όταν ακούμε τη λέξη νηστεία, οι εικόνες που αναδύονται είναι συνυφασμένες με τη στέρηση και τον ασκητισμό. Έρευνες ωστόσο δείχνουν πωσ η νηστεία εκφράζει μία βαθύτερη φιλοσοφία, με εξαιρετικά οφέλη για την υγεία. Πιο αναλυτικά: 
Έρευνες στην Ελλάδα:
- 6 στις 10 Ελληνίδες, ηλικίας 20-49 ετών, απέχουν από κρέας και γαλακτοκομικά έστω και μια ημέρα ετησίως, όπως απέδειξαν τα αποτελέσματα μελέτης του Ευρωπαϊκού Προγράμματος Ιατρικής και Κοινωνίας. Τα ποσοστά αυτά αυξάνονται, με την αύξηση της ηλικίας. Ιδιαίτερα στους άνδρες στις ηλικίες 25-44 ετών, η νηστεία φαίνεται πως δεν είναι πάντα μέσα στο πρόγραμμά τους, και αυτό γιατί το 45% νηστεύει μόνο μία μέρα.
- έρευνες και μελέτες που πραγματοποιήθηκαν στο τμήμα Προληπτικής Ιατρικής και Διατροφής της Ιατρικής Σχολής του Πανεπιστημίου της Κρήτης, από την ομάδα του κ. Καφάτου έδειξαν ότι:
-> Όσοι ενήλικοι νήστευαν παρουσίαζαν μείωση στην κακή χοληστερόλη τους κατά 20% και πλέον, ενώ αυξάνονταν τα επίπεδα της καλής χοληστερόλης και των βιταμινών.
-> Σε παιδιά τα πρώτα αποτελέσματα έδειξαν πως τα παιδιά ηλικίας 6-18 ετών τα οποία νηστεύουν αυστηρά, δεν μένουν πίσω στην ανάπτηξή τους. Αντίθετα, έχουν το ίδιο ανάστημα με εκείνα που δε νηστεύουν, ενώ παράλληλα έχουν 50% χαμηλότερο ποσοστό παχυσαρκίας.
-> Τα υψηλότερα επίπεδα αρτηριακής πίεσης (όχι σε παθολογικά επίπεδα), που εμφανίζονταν σε περιόδους νηστείας, οφείλονταν στην κατανάλωση φαγητών με περισσότερο αλάτι.
-> Όσοι νήστευαν 180 ημέρες το χρόνο, είχαν 12,5% χαμηλότερη ολική χοληστερόλη και 20% χαμηλότερη κακή χοληστερόλη από όσους δε νήστευαν.
-> Στα άτομα που ακολουθούν ευλαβικά τις επιταγές της νηστείας παρατηρήθηκαν: Καλύτερη ρύθμιση της γλυκόζης του αίματος, της αρτηριακής πίεσης, βελτιωμένη εντερική λειτουργία, χαμηλότερες τιμές ουρικού οξέος και μειωμένος κίνδυνος εμφάνισης διαφόρων μορφών καρκίνου.
-> Τα άτομα που νηστεύουν παρουσιάζουν χαμηλότερα ποσοστά παχυσαρκίας, ενώ αποκτούν υποσυνείδητα καλές διατροφικές συνήθειες. Επίσης, σύμφωνα με την ίδια έρευνα, η νηστεία καταπολεμά την κατάθλιψη.

Έρευνες στο εξωτερικό:
- Επιδημιολογική μελέτη του 2008 από γιατρούς και άλλους επιστήμονες του Πανεπιστημίου της Πολιτείας Γιούτα των Ηνωμένων Πολιτειών προσθέτει σημαντικά νέα στοιχεία για τις ευεργετικές επιδράσεις της νηστείας στον οργανισμό. Στην Πολιτεία αυτή οι άνθρωποι που ανήκουν στην εκκλησία LDS, (μορμόνοι) έχουν ακόμη χαμηλότερο ποσοστό θανάτων, λόγω καρδιακών παθήσεων, από τους υπόλοιπους κατοίκους της Γιούτα και των ΗΠΑ. Τα αποτελέσματα των ερευνητών έδειξαν ότι η συστηματική νηστεία, όπως γίνεται από τους Μορμόνους μειώνει κατά 54% τον κίνδυνο για καρδιακή πάθηση. Επίσης, η εν λόγω νηστεία μείωνε σημαντικά και τον κίνδυνο προσβολής από διαβήτη.
- Κλινική δοκιμή στην Ισπανία όπου συμμετείχαν 21 εθελοντές με υψηλή χοληστερόλη, το παρθένο ελαιόλαδο μείωσε τον κίνδυνο θρόμβωσης των αιμοφόρων αγγείων προστατεύοντας έτσι την καρδιά, τον εγκέφαλο και το κυκλοφορικό σύστημα. Αυτή η ιδιότητα του ελαιόλαδου αποδίδεται στη μεγαλύτερη περιεκτικότητά του σε πολυφαινόλες σε σύγκριση με άλλα λάδια.
- Ερευνητές από τη Γιούτα εξέτασαν 200 άτομα, τα οποία είχαν κάνει διαγνωστικό τεστ, που δείχνει αν κάποιος πάσχει ή όχι από στεφανιαία νόσο. Κατέληξαν, λοιπόν, στο συμπέρασμα πως οι άνθρωποι οι οποίοι νηστεύουν τακτικά κάθε χρόνο αντιμετωπίζουν κατά 58% μικρότερο κίνδυνο εμφάνισης στεφανιαίας νόσου, σε σχέση με όσους είναι κρεατοφάγοι.
- Οι επιστήμονες του Πανεπιστημίου της Νότιας Καλιφόρνιας υποστηρίζουν πως η νηστεία μπορεί να αποτελέσει ένα ισχυρό όπλο κατά του καρκίνου.
Έρευνα που διεξήχθη σε 39 άτομα, στον διατροφικό τομέα του Benedictine University of Illinois και στο School of nutrition and health promotion στο Πανεπιστήμιο της Αριζόνα, έδειξε ότι η αντικατάσταση του κρέατος και των σωικών προϊόντων με φυτικά βελτιώνει τη διάθεση και την ευεξία.

Πέρα από τα θετικά οφέλη της νηστείας, μέτρο θα πρέπει να μπει και στην κατανάλωση ζυμαρικών, αμυλούχων τροφών, αλλά και στη χρήση ελαιόλαδου και ζάχαρης, αφού την περίοδο της νηστείας μπορεί εύκολα κανείς να δει τα κιλά στη ζυγαριά του να ανεβαίνουν.

Συμπερασματικά να πούμε ότι: Η νηστεία της Σαρακοστής είναι μια φυσική ασπίδα προστασίας από τα καρδιαγγειακά νοσήματα και όχι μόνο...
- Μειώνει τα επίπεδα χοληστερίνης και τριγλυκεριδίων στο αίμα.
- Βοηθά στην καλύτερη ρύθμιση του σακχάρου και της αρτηριακής πίεσης.
- Προστατεύει από την οστεοπόρωση και διάφορους τύπους καρκίνου.
- Διαθέτει αντιγηραντικές ιδιότητες.
- Ευνοεί την καλύτερη λειτουργία του εντέρου. 



Πηγή: Περιοδικό Naturanrg

Τρίτη, 13 Μαρτίου 2012

Άνοιξη και Αλλεργίες

Η άνοιξη έχει πλέον μπει, ακόμη και αν ο καιρός θυμίζει ακόμη χειμώνα!! Σε λίγο τα λουλούδια θα αρχίσουν να ανθίζουν και μαζί με αυτά, κάποιοι θα αρχίσουν να φτερνίζονται, να έχουν καταρροή, να δακρύζουν τα μάτια τους, και άλλα πολλά.. Αυτά είναι κάποια από τα συμπτώματα της αλλεργίας.
Τι είναι όμως η αλλεργία; 
Η αλλεργία είναι μια πάθηση του ανοσοποιητικού μας συστήματος που χαρακτηρίζεται από την υπερβολική αντίδραση του οργανισμού, που προκαλείται από συγκεκριμένα αντισώματα ( IgE) όταν αυτά έρθουν σε επαφή με ουσίες γενικά αβλαβείς, όπως για παράδειγμα η γύρη.
Τα βασικά χαρακτηριστικά της αλλεργίας είναι η γρήγορη και ειδικευμένη αντίδραση στον αλλεργιογόνο παράγοντα. Για παράδειγμα, ουσίες που ανήκουν στην ίδια κατηγορία, αλλά με διαφορετική μοριακή δομή (π.χ γύρη από δύο διαφορετικά φυτά) προκαλούν διαφορετικού είδους αλλεργίες. Έτσι ένας ασθενής που εμφανίζει αλλεργία στη γύρη ενός συγκεκριμένου φυτού, δε θα εμφανίσει αλλεργία αν έρθει σε επαφή με τη γύρη άλλων φυτών. Και αυτό γιατί αφού μιλάμε για αντισώματα, πρέπει να γνωρίζουμε ότι η αντίδραση αντιγόνου - αντισώματος είναι σαν το κλειδί με την κλειδαριά.
Όσον αφορά την ταχύτητα αντίδρασης, αυτή είναι άμεση (μέσος όρος 15λεπτά).
Αιτίες
Η αλλεργία έχει τόσο γενετικές όσο και περιβαλλοντικές αιτίες. Η προδιάθεση της αλλεργίας είναι κληρονομική, αλλά αυτό δε σημαίνει ότι αν ένας πατέρας έχει αλλεργία στη γύρη και τα παιδιά του θα έχουν αλλεργία στη γύρη. Απλά τα παιδιά του θα έχουν την προδιάθεση να εμφανίσουν κάποιου είδους αλλεργία, στη γύρη, στα ακάρεα κτλ.
Όσον αφορά τους περιβαλλοντικούς παράγοντες, μπορούν να επηρεάσουν με διάφορους τρόπους:
 Μια πρόσφατη θεωρία, "η θεωρία της υγιεινής" λέει ότι η υπερβολική υγιεινή στο χώρο όπου μεγαλώνει ένα νεογέννητο δεν είναι απαραίτητα ωφέλιμη για το μωρό. Αυτό γιατί σε ένα αποστειρομένο περιβάλλον δεν παράγονται οι απαραίτητες ενδοτοξίνες οι οποίες αποτρέπουν την παραγωγή αλλεργιογόνων πρωτεϊνών στον οργανισμό μας. Στον δυτικό κόσμο, η υπερβολική χρήση αντιβιωτικών στα παιδιά πολύ μικρής ηλικίας αυξάνει το επίπεδο εμφάνισης αλλεργιών για τον παραπάνω λόγο.
Επίσης η εποχή γέννησης ενός ανθρώπου παίζει σημαντικό ρόλο στην εμφάνιση των αλλεργιών. Την άνοιξη, πράγματι, τα φυτά απελευθερώνουν τη γύρη τους, ενώ το χειμώνα η εμφάνιση ακάρεων είναι μεγάλη. Γι αυτό η πρώιμη έκθεση ενός νεογέννητου σε αυτούς τους παράγοντες μπορεί να είναι αιτία εμφάνισης αλλεργιών στο μέλλον.
Συμπτώματα
Η αλλεργία χαρακτηρίζεται από διάφορα συμπτώματα τόσο τοπικά όσο και γενικά:
Αλλεργική ρινίτιδα, κόκκινα ερεθισμένα μάτια, άσθμα, εκζέματα, διάρροια κ.ά από πολύ ελαφριά μέχρι πολύ βαριά όπως καρδιακά προβλήματα..
Θεραπεία
Ο ασθενής όταν του εμφανιστούν τα συμπτώματα της αλλεργίας θέλει απλά να τα εξαφανίσει, γιατί πράγματι μπορεί να γίνουν πολύ ενοχλητικά. Αυτό μπορεί να γίνει με κάποιο ρινικό σπρέυ ή με αντισταμινικά χαπάκια που σταματούν σχεδόν αμέσως τα συμπτώματα. Το βασικό όμως που θα έπρεπε να κάνουν όλοι οι ασθενείς με τάση για αλλεργίες είναι η ενίσχυση του ανοσοποιητικού τους συσήματος, ώστε αυτό να είναι σε θέση να ανταπεξέλθει σε τέτοιες καταστάσεις και σταδιακά να εξαφανιστεί η τάση για αλλεργικές αντιδράσεις.
Καλό ακούγεται, έτσι δεν είναι;;;